Difuzarea șofranului și biotehnologiei încrucișate

Despre ce știm șofran? Cea mai interesantă descoperire recentă despre această plantă foarte valoroasă (și scumpă) a tuberculilor în bucătărie se referă la descoperirea italiană a genei legate de moleculele de crocina și crocetin, care la rândul lor derivă dintr-o moleculă de carotenoid, dau culoarea roșie tipică șofran.

Gena se numește CCD2 (dezintegrarea carotenoidică Dioxigenază 2) și este, de asemenea, legată de molecule care, pe lângă culoare, determină aroma și aroma foarte specială a șofran. Descoperirea constă în înțelegerea faptului că utilizarea biotehnologică a proteinei CCD2 permite sintetizarea crocina de asemenea, din stigmatele șofranului și, din moment ce acesta din urmă este un colorant puternic și antioxidant - este folosit în medicina naturală din cele mai vechi timpuri - este o descoperire importantă.

Identificarea genei CCD2 deschide până la două scenarii. Primul, futurist, este că putem obține unul șofran sintetic, biotehnologică, laborator. Al doilea, mai imediat, constă, în schimb, în ​​posibilitatea producerii crocina (care nu pot fi sintetizate chimic) prin intermediul biotehnologiei fără a fi necesară șofran, înlocuibile cu porumb sau cu un tub de testare, care reflectă în mod evident costul și disponibilitatea moleculei.

Am spus că descoperirea secretele din șofran este un pic italian, deoarece în fruntea echipei internaționale care a izolat proteina CCD2, există un om de știință de la ENEA, Giovanni Giuliano, susținut de cercetători din Arabia Saudită (Universitatea Regele Abdullah pentru Știință și Tehnologie), Germania din Fribourg) și Spania (Universitatea din Castilla-La Mancha).

Șofran sintetic? Dacă ceva în viitor și în conformitate cu cercetătorii acest lucru nu este scopul pentru că ea șofran natural rămâne de neegalat. Descoperirea CCD2 depășește utilizările gastronomice ale plantei și marchează mai degrabă un pas important pe calea spre cunoașterea mecanismelor de producție ale moleculelor naturale.

Pentru a produce 1 kg de șofran este necesar să se colecteze aproximativ 150 mii de flori pe câmp și este nevoie de aproximativ 500 de ore de lucru. Din 20 flori se obțin 60 de pistil, care, odată uscate și prelucrate, fac un plic de produs finit. Astăzi, cei mai mari producători din lume șofran ele sunt Persia, India, Spania și Grecia. În Italia se cultivă în cantități mici în Abruzzo și Sardinia.